Астронавты НАСА нацелены на побережье Флориды, чтобы положить конец полету SpaceX

  • 29-10-2020
  • комментариев

Первые астронавты, запущенные компанией SpaceX Илона Маска, покинули Международную космическую станцию в субботу вечером для последней и самой важной части своего испытательного полета: возвращения на Землю с редким приводнением. Дуг Херли и Боб Бенкен из НАСА попрощались с тремя мужчинами, оставшимися позади, когда их капсула SpaceX Dragon отстыковалась и направилась к воскресному полдню, спускающемуся на парашюте в Мексиканский залив.

Несмотря на нарастание тропического шторма Исайя на атлантический берег Флориды, НАСА заявило, что погода выглядела благоприятной у побережья Пенсаколы на крайней противоположной стороне штата. Это будет первое приводнение космонавтов за 45 лет. В последний раз это было после совместной американо-советской миссии в 1975 году, известной как «Аполлон-Союз».

Командир космической станции Крис Кэссиди позвонил в колокол корабля, когда Дракон оторвался, в 267 милях (430 км) над Йоханнесбургом, Южная Африка. Через несколько минут все, что можно было увидеть от капсулы, - это пара мигающих огней на фоне черной пустоты космоса.

«Это были отличные два месяца, и мы ценим все, что вы сделали как команда, чтобы помочь нам доказать, что Dragon в его первом полете», - по радио сообщил Херли на космическую станцию.

«Удачных путешествий, - ответил Кэссиди, - и удачной посадки». Возвращение астронавтов завершит миссию, которая положила конец продолжительной засухе запусков в США, которые с конца эры шаттлов полагались на российские ракеты для доставки астронавтов на космическую станцию.

Запустив Херли и Бенкен из Космического центра Кеннеди НАСА 30 мая, SpaceX стала первой частной компанией, отправившей людей на орбиту. Теперь SpaceX находится на грани того, чтобы стать первой компанией, вернувшей людей с орбиты. «Самым сложным было заставить нас спуститься, но самое важное - вернуть нас домой», - сказал Бенкен за несколько часов до того, как пристегнуться к Dragon.

По словам Бенкена, успешное приводнение позволит американским экипажам "замкнуться" на пути к запуску. На церемонии прощания ранее в тот же день Кэссиди, который останется на борту с двумя россиянами до октября, подарил Херли небольшой американский флаг, оставленный предыдущими астронавтами для запуска на космическую станцию с территории США. Херли был пилотом последней миссии шаттла в июле 2011 года.

Флаг, который также развевался во время первого полета шаттла в 1981 году, стал призом для компании, первой запустившей астронавтов. SpaceX легко превзошел Boeing, первый экипаж которого ожидается не раньше следующего года и который приземлится на юго-западе США. У флага есть еще один полет после этого: на Луну по программе НАСА Artemis в ближайшие несколько лет.

«Нам немного грустно, что они уходят, - сказал Кэссиди, - но мы очень взволнованы тем, что означает для нашей международной космической программы добавление этой возможности» коммерческих капсул экипажа. Следующий полет экипажа SpaceX намечен на конец Сентябрь. Херли и Бенкен также возвращают сверкающего сине-фиолетового динозавра по имени Тремор. Их маленькие сыновья выбрали игрушку, чтобы сопровождать своих отцов в исторической миссии.

(Изображение предоставлено; Twitter / @ Commercial_Crew)

комментариев

Добавить комментарий